Los Angeles Times recortará la sala de redacción en más del 20%

Los Angeles Times dijo el martes que despedirá a unos 115 periodistas, recortando su sala de redacción en más de un 20% después de unas semanas tumultuosas en las que los principales editores se marcharon y los trabajadores abandonaron sus puestos de trabajo.

Patrick Soon-Shiong, el multimillonario propietario de Los Angeles Times, dijo en una entrevista con su periódico que estaba perdiendo entre 30 y 40 millones de dólares al año y que necesitaba seguir avanzando para conseguir una audiencia más amplia.

«De hecho, es difícil reflexionar sobre los últimos años tumultuosos, durante los cuales nuestra empresa enfrentó desafíos importantes, incluidas pérdidas que superaron los 100 millones de dólares en gastos operativos y de capital», dijo el Dr. Soon-Shiong, señalando que el periódico no realizó ningún despido en los primeros años de la pandemia.

El Dr. Soon-Shiong añadió que desde que compramos el Times en 2018, “hemos invertido casi mil millones de dólares, lo que subraya nuestro compromiso de preservar su legado y asegurar su futuro”, aunque no dijo cómo llegó a esa cifra.

Una portavoz del Times no hizo comentarios inmediatos.

El anuncio pone fin a la incertidumbre sobre el alcance de los recortes, después de que se llevaran a cabo negociaciones entre el sindicato y la dirección del Times. Cientos de periodistas abandonaron sus trabajos el viernes en el primer paro laboral organizado en una sala de redacción en los 142 años de historia del Times para protestar por los despidos planificados.

Este mes, el director ejecutivo, Kevin Mérida, anunció repentinamente que renunciaba. El Dr. Soon-Shiong escribió en una nota al personal que él y Mérida habían “acordado mutuamente” que Mérida debería irse. Otros dos importantes editores, Shani Hilton y Sara Yasin, anunciaron su salida en los últimos días.

La noticia de los despidos, que reducirán la sala de redacción al tamaño que tenía cuando la compró el Dr. Soon-Shiong, se entregó en un breve correo electrónico a los empleados afectados el martes. El departamento de recursos humanos citó «un entorno económico operativo desafiante» al notificarles que su último día sería cerca de finales de marzo, según una copia del correo electrónico vista por The New York Times.

«Nos entristece tener que dar este paso y les agradecemos su trabajo en Los Angeles Times», decía el correo electrónico.

Los recortes afectaron a muchos departamentos de Los Angeles Times, incluida la sección de negocios, la oficina de Washington y la sección “Fast Break”, que cubre las noticias de última hora.

Matt Pearce, presidente del Media Guild of the West, que representa a los trabajadores sindicalizados en el Times, dijo en una publicación en X que 94 de los despedidos eran miembros del sindicato.

«Este total, aunque devastador, sigue siendo mucho menor que el número total de despidos del Gremio previstos inicialmente la semana pasada», escribió.

En un correo electrónico enviado a sus colegas el martes, Sam Dean, un periodista de negocios que es miembro de la dirección sindical, dijo: “Tengan en cuenta que estos despidos propuestos no son permanentes, son propuestos y deben negociarse con el Gremio, y podrían cambiarse como adquisiciones, negociaciones, etc.»

“No firmen nada”, añadió.