La cultura de seguridad de Boeing criticada por la FAA en un nuevo informe

La cultura de seguridad de Boeing sigue siendo defectuosa, a pesar de las mejoras realizadas después de dos accidentes fatales que involucraron al avión 737 Max 8 en 2018 y 2019, según un informe de la Administración Federal de Aviación publicado el lunes.

El informe, escrito por un panel de expertos convocado hace un año a petición del Congreso, encontró que había una «desconexión» entre la alta dirección y otros empleados de Boeing, que fabrica aviones comerciales, así como aviones y tecnología militares. La empresa, según el panel, en ocasiones ha sido “inadecuada y confusa” en la forma en que implementó su cultura de seguridad.

En un comunicado, la FAA dijo que «iniciará inmediatamente una revisión exhaustiva del informe» y actuará según sus recomendaciones si es necesario.

«Continuaremos haciendo que Boeing cumpla con los más altos estándares de seguridad y trabajaremos para garantizar que la compañía cumpla plenamente con estas recomendaciones», dijo la agencia.

Boeing dijo en un comunicado que apoyaba el trabajo del panel y reconoció que si bien ha dado «pasos importantes» para mejorar su cultura de seguridad, «todavía queda mucho trabajo por hacer». Desde 2019, la empresa ha realizado cambios para enfatizar la seguridad, desde la junta directiva en adelante.

El mes pasado surgieron nuevas preocupaciones sobre la cultura de seguridad de la compañía después de que se abrió un panel en un avión Boeing 737 Max 9 durante un vuelo de Alaska Airlines. El informe de la FAA no hace referencia a ese accidente, pero la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte dijo que el panel, conocido como tapón de la puerta, en el avión de Alaska puede haber salido de la fábrica de Boeing sin pernos críticos para mantenerlo en su lugar.

Después del accidente, la dirección de Boeing animó a los empleados a compartir sus preocupaciones sobre seguridad.

«Nuestra gente en la fábrica sabe mejor que nadie lo que tenemos que hacer para mejorar», dijo el director ejecutivo de Boeing, David Calhoun, en un mensaje a los empleados el 31 de enero. “Todos deberíamos pedirles su opinión, entender cómo ayudar y animar siempre a cualquier miembro del equipo que plantee problemas que deban abordarse. Iremos despacio, no apresuraremos el sistema y nos tomaremos nuestro tiempo para hacerlo bien».

El panel de la FAA emitió 53 recomendaciones, basadas en una revisión de miles de páginas de documentos de la empresa y más de 250 entrevistas, cada una de las cuales duró al menos una hora. Las recomendaciones incluyen instar a Boeing a comunicarse mejor y definir el lenguaje utilizado para fortalecer la seguridad y a hacer más para convencer a los empleados de que se protegerá su anonimato cuando informen inquietudes o problemas. El informe se centró principalmente en políticas y procedimientos que Boeing podría mejorar, en lugar de resaltar fallas específicas.

Internamente, Boeing ha alentado durante años a los empleados a ser proactivos en la protección de la seguridad y otros valores que la empresa valora, instándolos a «buscar, hablar y escuchar». Pero la comisión encontró que “se prestó poca o ninguna atención a la investigación o a la escucha”.

El panel también examinó los cambios de Boeing al programa bajo el cual la FAA delega parte de su autoridad a los empleados de la empresa. La práctica ha atraído una atención generalizada después de los accidentes mortales, aunque los expertos dicen que el Congreso debería autorizar a la agencia a gastar mucho más dinero y contratar a mucha más gente para hacer ese trabajo por sí misma.

Los cambios de Boeing a su programa de autoridad delegada ayudaron a proteger a los empleados de interferencias o castigos, pero la comisión concluyó que persistían oportunidades de represalias. El panel también concluyó que Boeing debería hacer más para tener en cuenta los factores humanos en el diseño y operación de las aeronaves, incluida la recopilación de más aportaciones de los pilotos.