El oligarca ruso lleva a Sotheby’s a los tribunales mientras el mundo del arte observa

Durante las siguientes semanas, Bouvier escribió al asistente de Rybolovlev para informarle sobre las negociaciones que el juez Furman concluyó más tarde que nunca habían tenido lugar. El vendedor, escribió Bouvier, había rechazado ofertas de 90 millones de dólares, 100 millones de dólares, 120 millones de dólares y 125 millones de dólares, antes de aceptar finalmente 127,5 millones de dólares.

El 2 de mayo de 2013, Bouvier, y no Rybolovlev, compró “Mundi” a través de Sotheby’s, exhibiendo una pintura y dinero en efectivo por valor de 83 millones de dólares. Al día siguiente, según documentos judiciales, se lo vendió a Rybolovlev por 127,5 millones de dólares.

A principios de 2015, en un momento en que Rybolovlev comenzaba a sospechar, Bouvier pidió a Sotheby’s una tasación para el «Mundi». Valette sugirió a un colega de la casa de subastas que valorara la obra en 125 millones de dólares, pero el colega objetó, según documentos judiciales.

Al final, Valette pidió al colega que cambiara la valoración a 100 millones de euros, o unos 114 millones de dólares, según constató el juez Furman, y que modificara la carta de presentación, «eliminando cualquier referencia a la compra anterior de la pieza por parte de Bouvier». Aunque el juez llamó la atención sobre los cambios y el jurado los conocerá durante el juicio, dictaminó que la tasación no era prueba de que Sotheby’s fuera cómplice de fraude.

Luego, Rybolovlev vendió la obra en Christie’s a un príncipe saudí por 450 millones de dólares, la cantidad más alta jamás pagada por una obra de arte en una subasta.

Los expertos dicen que el juicio con jurado podría proporcionar nuevas directrices para un mercado del arte más transparente.

«Hay tanto secretismo en el mundo del arte que a veces los compradores no saben la cantidad de dinero que otros ganan en las transacciones», dijo Leila A. Amineddoleh, abogada de arte y propiedad cultural. «Por lo tanto, este caso ayudará a aclarar las responsabilidades y deberes fiduciarios que los comerciantes y las casas de subastas deben a los clientes».