Altos senadores estadounidenses instan a las tiendas a dejar de vender vaporizadores ilícitos

Los presidentes de cinco importantes comités del Senado advirtieron el jueves a los directores ejecutivos de las principales tiendas de conveniencia y mayoristas que detuvieran las ventas de productos de vapeo con sabores ilícitos que calificaron como “violaciones generalizadas de la ley federal”.

Los senadores expresaron sus preocupaciones en cartas a las empresas, amplificando la frustración de algunos legisladores en el Congreso por la continua disponibilidad de cigarrillos electrónicos de colores brillantes y sabor a caramelo que atraen a los jóvenes que pueden volverse adictos a la nicotina. Las ventas incontroladas, escribieron, “representan una tremenda amenaza para la salud pública”.

“La FDA y la industria deben hacer más para abordar la epidemia de vapeo entre jóvenes y eliminar inmediatamente de sus estantes los productos de vapeo no autorizados”, dijo el senador Dick Durbin de Illinois, líder demócrata.

Las cartas estaban dirigidas a minoristas como 7-Eleven, Circle K, bp America, Pilot, Kwik Trip y otros. La Administración de Alimentos y Medicamentos había emitido previamente advertencias sobre la venta de marcas no autorizadas como Elf Bar, EB Design y Funky Republic.

Las cartas de los senadores recordaron a las empresas que el Congreso otorgó a la FDA autoridad sobre los productos de tabaco en una ley histórica de 2009. La venta de artículos no aprobados puede resultar en multas u órdenes de dejar de vender productos de tabaco, observe la carta.

“Hoy en día, millones de niños usan cigarrillos electrónicos no autorizados, arriesgándose a la adicción a la nicotina, enfermedades respiratorias, exacerbación de la depresión y la ansiedad, y muchos otros daños”, se lee en la carta dirigida a Joseph DePinto, director ejecutivo de 7-Eleven. La empresa no respondió a una solicitud de comentarios.

Hasta la fecha, la FDA ha aprobado 23 productos de vapeo y ha rechazado millones de solicitudes. Permitió la venta de algunos vaporizadores que aún están bajo revisión, incluidos algunos de Juul y Vuse.

Algunos minoristas en gasolineras, representados por Energy Marketers of America, encontraron la situación tan turbia que solicitaron formalmente a la FDA que aclarara qué cigarrillos electrónicos pueden vender.

«Hemos pedido a la FDA en numerosas ocasiones información completa sobre lo que se puede (y lo que no) se puede vender en las tiendas y se han negado a proporcionárnosla», dijo en un correo electrónico Jeff Lenard, portavoz de la Asociación Nacional de Tiendas de Conveniencia. «Ya es hora de que la FDA brinde esa claridad y haga cumplir la ley de manera agresiva».

Los expertos en salud pública han hecho repetidos llamados a la FDA para que complete su revisión de las solicitudes de venta de cigarrillos electrónicos y elimine del mercado los vaporizadores ilícitos. La agencia dijo que finalizará la revisión antes del 30 de junio. Hasta ahora sólo ha autorizado los cigarrillos electrónicos con sabor a tabaco y recientemente rechazó varias variedades mentoladas.

Un estudio publicado el verano pasado sugirió que limitar los vaporizadores con sabor podría tener un efecto: alrededor del 40% de los adolescentes dijeron que dejarían de fumar si solo hubiera tabaco y mentol disponibles, y el 70% lo dejaría si solo se comercializaran vaporizadores con sabor a tabaco.

«Lo que eso significa es que en este contexto, los jóvenes dicen: ‘Si el tabaco fuera el único sabor, no sé si seguiría usando este producto'», dijo Alayna Tackett, profesora asistente del Centro para el Tabaco. . Investigación en la Universidad Estatal de Ohio. Señaló que el comportamiento esperado puede no reflejar lo que realmente hacen los jóvenes.

Los niveles de vapeo entre los adolescentes han disminuido drásticamente después de un aumento de popularidad en 2019, cuando alrededor del 28% de los estudiantes de secundaria informaron haber usado cigarrillos electrónicos en el último mes. Ese nivel cayó a alrededor del 10% en una encuesta similar el año pasado.

Los defensores de los cigarrillos electrónicos para adultos citan estas estadísticas como evidencia de que la crisis de los adolescentes se ha aliviado y dicen que la FDA debería mantener los sabores disponibles para quienes intentan dejar los cigarrillos tradicionales.

La preocupación por el uso de cigarrillos electrónicos está creciendo en todo el mundo. En enero, Gran Bretaña anunció que prohibiría los cigarrillos electrónicos desechables con sabores después de que una encuesta mostrara que uno de cada cinco jóvenes de entre 11 y 17 años informó haber vapeado en el año anterior.

En diciembre, la Organización Mundial de la Salud pidió «medidas urgentes» para proteger a los niños de los cigarrillos electrónicos y dijo que muchos países no tenían restricciones de edad para estos productos. Los cigarrillos electrónicos son altamente adictivos, dijo, y “generan sustancias tóxicas, algunas de las cuales se sabe que causan cáncer y otras que aumentan el riesgo de trastornos cardíacos y pulmonares”.

Estudios recientes muestran el valor de los cigarrillos electrónicos para los fumadores que intentan dejar de fumar, junto con los riesgos para quienes continúan fumando y vapeando. Un estudio publicado en enero encontró que casi el 16% de los fumadores que cambiaron a los cigarrillos electrónicos permanecían sin fumar seis meses después. Esa tasa fue similar a la de los que tomaban el medicamento para dejar de fumar Chantix y mejor que la de los que usaban chicle de nicotina.

Otro estudio publicado el mes pasado encontró que los llamados usuarios duales de cigarrillos y vaporizadores tenían mayores riesgos de enfermedades cardiovasculares, accidentes cerebrovasculares y asma.

«Los cigarrillos electrónicos son, para algunas enfermedades, tan dañinos como un cigarrillo», dijo Stanton Glantz, autor principal del estudio. “Para otros, estoy un poco mejor. Pero no son mucho mejores y el doble uso siempre es peor”.

Además del señor Durbin, los otros senadores que firmaron la carta fueron Ron Wyden, un demócrata de Oregon; Bernie Sanders, independiente de Vermont; Sherrod Brown, demócrata de Ohio; y Richard Blumenthal, un demócrata de Connecticut.