Al avión Boeing Max 9 se le prohibieron vuelos largos sobre el agua

El avión de Alaska Airlines que perdió una pieza de su fuselaje en el aire el viernes no fue utilizado en vuelos largos sobre el agua porque una luz de advertencia de presurización se había encendido durante tres vuelos recientes, dijo el domingo la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte.

Jennifer Homendy, presidenta de la junta, dijo que era demasiado pronto para decir si el problema influyó en el accidente del viernes, que provocó la inmovilización de 171 aviones Boeing 737 Max 9 en Estados Unidos. «Es ciertamente una preocupación y queremos analizarla», dijo Homendy en una conferencia de prensa en Portland, Oregón.

Dijo que a los trabajadores de mantenimiento de Alaska Airlines se les había encomendado la tarea de determinar por qué la luz se apagaba repetidamente, pero el trabajo no terminó antes del vuelo del viernes. En cambio, dijo Homendy, los trabajadores reiniciaron el sistema y el avión volvió a estar en servicio, aunque la aerolínea prohibió su uso en vuelos a destinos como Hawaii.

Dijo que el comité de seguridad estaba tratando de obtener más información sobre lo que había sucedido en los tres vuelos cuando se apagó la luz, todo lo cual ocurrió desde el 7 de diciembre.

El accidente del viernes en el vuelo 1282 de Alaska Airlines, con destino a Ontario, California, se produjo a una altitud de 16.000 pies y obligó a los pilotos a regresar al Aeropuerto Internacional de Portland inmediatamente después del despegue. Ninguno de los 171 pasajeros y seis miembros de la tripulación a bordo resultó gravemente herido, pero estuvieron expuestos a los fuertes vientos provenientes del agujero en el fuselaje cuando los pilotos realizaron el aterrizaje de emergencia.

Las autoridades centraron su atención en el tapón de la puerta central de la cabina, parte de la pieza del fuselaje arrancada del avión. Homendy dijo el domingo que los investigadores habían recuperado el tope de la puerta en el patio trasero de una casa en Portland. Los tapones de puertas se utilizan para llenar las salidas de emergencia que no son necesarias porque el avión está configurado con menos asientos que el máximo posible.

Homendy también dijo que no había información en la grabadora de voz de la cabina del avión porque el dispositivo comienza a grabar nuevamente después de dos horas, borrando los datos anteriores y no se recuperó a tiempo. Homendy dijo que el comité de seguridad, que presionó para ampliar el período de dos horas a 25 horas, había realizado 10 investigaciones desde 2018 en las que la grabadora de voz de la cabina se sobrescribió de manera similar.

“Las grabadoras de voz de cabina no sólo son convenientes para que las utilice la NTSB en investigaciones o la FAA en investigaciones”, dijo. «Son fundamentales para ayudarnos a identificar exactamente lo que estaba pasando».

Homendy dijo que la fuerza de descompresión durante el accidente del viernes explotó la puerta de la cabina, lo que provocó que uno de los pilotos perdiera sus auriculares. Los reposacabezas de los asientos estaban desprendidos, los respaldos faltaban y la ropa estaba esparcida por todo el avión.

El domingo fue el primer día completo de investigaciones del consejo sobre el episodio, que ha atraído nueva atención sobre el avión Max y su turbulenta historia. El Max quedó en tierra en todo el mundo después de que dos aviones Max 8 se estrellaran durante varios meses en 2018 y 2019, matando a cientos de personas.

El sábado, la Administración Federal de Aviación anunció inspecciones obligatorias que abarcan 171 aviones Max 9 utilizados por aerolíneas estadounidenses. Alaska Airlines, propietaria de 65 aviones, canceló 170 vuelos el domingo debido a la orden. United Airlines, que tiene 79 Max 9, más que cualquier otra aerolínea, dijo que canceló alrededor de 270 vuelos durante el fin de semana.